La gattara

di Alessia Coppola

Racconto della domenica

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Una fiaba un po’ spaventosa per far correre qualche brivido fresco sulla pelle provata dal caldo di luglio: i bambini della città stanno scomparendo e al loro posto sembra esserci un boom di nascite e ritrovi felini, mici amorevolmente curati da una cara vecchietta che abita a pochi passi da casa… Alessia Coppola firma un racconto lieve che vi farà osservare i gatti con un dubbio nel cuore.

I Bambini scomparsi

Mi chiamo Margareth, ho 17 anni e… ho una storia da raccontarvi.

L’episodio è riconducibile a dieci anni fa. Allora ero una bambina e non avevo altri pensieri se non quello di vedermi con le mie amichette per il tè o per giocare con le bambole.

Abitavamo in un quartiere tranquillo, ma nell’ultimo anno, la cronaca della nostra città era spesso in risalto a causa di numerosi casi di smarrimento di bambini. Mia madre aveva cominciato a impedirmi di uscire. Il giorno in cui compii sette anni, Beth Sullivan, la figlia della mia vicina, sparì. La mia famiglia aiutò la signora e il signor Sullivan a trovare la figlia. Girammo fino a notte fonda, di lei nessuna traccia.

E non era la sola, dopo due mesi sparì anche Percey McNell, un mocciosetto saputone tutto lentiggini.

Dopo quella sparizione, i miei non mi fecero più uscire.

La polizia vigilava, ma nessun genitore sentiva di essere al sicuro.

Rimanevo spesso in casa a guardare il mondo dalla finestra. Ero figlia unica, allora, e mi sentivo così sola.

Papà un giorno mi regalò un gattino. La signora Krop aveva tanti gatti nella sua villetta, che poi vendeva ai vicini. La Krop era una donna con usi davvero singolari. Era una vecchia arcigna che ammassava scartoffie e raccattava più gatti possibili, più di quanti non pensavo ce ne fossero a Middle Street.

Quando il mio micino arrivò, cominciò da subito a comportarsi in modo strano. Grattava ferocemente sulla porta e mi svegliava ogni qualvolta dormissi. Lo portammo persino dal veterinario, per capire se fosse malato.

In un assolato pomeriggio, mentre scrivevo una lettera, sgattaiolò dalla finestra semichiusa della mia camera. Non ci pensai due volte e presi a rincorrerlo.

Lo vidi fermarsi e guardarmi con occhi magnetici; voleva che lo seguissi. Corsi a perdifiato per stare al suo passo, fino a quando non arrivammo alla casa della Krop. Immaginai che volesse stare in compagnia degli altri gatti, forse sarebbe stato giusto se ce lo avessi lasciato lì. Si mise a miagolare e a graffiarmi le ginocchia, lasciandomi dei vistosi segni. Voleva sul serio che lo seguissi.

Balzò sul retro e io lo seguii. Il porticato era pieno zeppo di gatti che miagolavano, o meglio, piangevano, sì, mi sembravano pianti, quelli.

Mi nascosti dietro la staccionata del porticato per non farmi vedere. Non mi piaceva la Krop, per nulla. Se mi fossi trovata faccia a faccia con lei, non avrei saputo cosa dire.

La porticina sul retro cigolò e lei uscì, lanciando uno sguardo ai gatti con i suoi occhietti che sembravano due strette serrature. Poi tornò dentro.

Nerone, il mio gatto, attese che lei entrasse e la imitò. Che fare? Beh, ero una bambina piuttosto impulsiva; lo inseguii, facendo la massima attenzione a non farmi sentire.

II Caramelle

Rincorsi Nerone oltre il lungo corridoio, dove sentivo la Krop ridacchiare come una cornacchia. Nerone si diresse nell’altra stanza, forse il salotto. Entrai e li vidi. I bimbi scomparsi erano lì. Erano tutti addormentati e se ne stavano rinchiusi all’interno di tre gabbie, sospese in alto, legate con una fune al soffitto. Sentii dei passi, mi nascosi dietro a un divano impolverato.

La Krop arrivò. Aveva un pugno chiuso, probabilmente stringeva qualcosa. Aprì una delle tre gabbie e prese in braccio Beth Sullivan. Dormiva. La Krop le impose una mano sul viso e la bambina si destò. Beth urlò e cercò di scappare, ma sembrava paralizzata. La vecchiaccia aprì il pugno e, con mia sorpresa, vidi che aveva delle caramelle colorate. Ne fece inghiottire una a Beth. Non avete idea di cosa vidi. La piccola Beth si trasformò in un gatto color miele!

La Krop fece lo stesso con un altro bambino, il quale si tramutò in un gatto bianco.

Ecco dov’erano finiti i bambini di Middle Street, la strega li trasformava in gatti. Orribile! Dovevo fare qualcosa, ma cosa?

Il mio Nerone era accanto a me, evidentemente anche lui era stato un bambino, fino a poco tempo prima. Puntava la mano della Krop, puntava le caramelle o qualunque cosa fossero. Era quella robaccia che trasformava i bambini. Io e Nerone ci scambiammo uno sguardo. Era tempo di agire. Nerone saltò alle spalle della strega, graffiandola dappertutto. Lei cercava di dimenarsi, agitando le braccia e chiamando gli altri gatti, ma a nessuno importava di lei. Fece cadere le caramelle sul pavimento.

Ne presi due. La Krop mi vide e cominciò a urlare e a maledirmi per essere entrata nella sua casa. Io gridai e incitai i bambini, perché si svegliassero. Gli altri gatti si precipitarono nella stanza. Nerone continuava a graffiarla, fino a rivelarne l’orribile volto, bitorzoluto e verdognolo. Era ripugnante. Cercava di allungare le mani per acciuffarmi, ma Nerone glielo impediva. I gatti la assalirono. Non so come feci, ma presi le caramelle e gliele gettai in bocca. Lei le inghiottì. La strega si trasformò in un orribile gattaccio sdentato.

Tutti i gatti presenti presero a morderla e a graffiarla, fino a lasciarla esamine sulla moquette del soggiorno, tutta macchiata di sangue. Emise un ultimo respiro. In quell’istante, ogni gatto, riprese la forma originale.

Il mio Nerone era Percey McNell. Quel bambino che così poco sopportavo, aveva salvato la vita a me e a tutti i bambini prigionieri.

Ancora oggi rabbrividisco alla notizia della scomparsa di un bambino. E se ci fosse un’altra strega che si aggira per le città e inganna i bambini, offrendo loro caramelle?

Alessia Coppola è una scrittrice e illustratrice pugliese. Nata nel 1984 a Brindisi, la sua dimensione ideale è il fantasy. Scrive poesie, fiabe, racconti gotici, racconti per ragazzi. Tra le sue raccolte di poesie: Pensieri nel Vento (Kimerik Edizioni) e Canto di Te (Damiano Edizioni). Dal 2009 a oggi, ha collaborato attivamente con editori, blog, riviste, come articolista e illustratrice. La sua ultima pubblicazione, del 2019, è La ragazza del faro per Newton Compton.

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Graduated in European history in Florence, he started working in publishing soon after having come across a Mac computer in 1984

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